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Un comité especial del directorio de Dell Inc está evaluando propuestas separadas de adquisición de Blackstone Group y el multimillonario inversor Carl Icahn para decidir si una o ambas logran imponerse sobre un acuerdo ya existente por US$24 400 millones, según dijo el domingo a Reuters una fuente cercana a las negociaciones.

Icahn y Blackstone presentaron ofertas preliminares durante la semana, lo que podría alterar los planes del fundador del tercer mayor fabricante de computadoras, Michael Dell -quien fundó al gigante tecnológico con apenas 19 años y sólo US$1 000-, y la firma de capital privado Silver Lake para retirar a Dell de la bolsa.

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Icahn ha ofrecido US$15 por acción por el 58% de Dell, mientras que Blackstone ha propuesto pagar más de US$14,25 por acción, dijo la fuente. El grupo Silver Lake ha acordado comprar la totalidad de Dell por US$13,65 por papel.

Una cuestión ante la comisión especial sería la manera de comparar las tres propuestas. Tanto las propuestas de Blackstone e Icahn prevén que una parte de las acciones de Dell siga siendo cotizada en bolsa, lo que plantea interrogantes sobre la forma en que esta se valuará.

Dell podría hacer un anuncio pronto acerca de si alguna de las ofertas rivales tiene el potencial de conducir a una oferta superior, según dijo la fuente. Pero advirtió que el comité especial del directorio también puede decidir tomar más tiempo para adoptar una decisión.

Blackstone y Silver Lake declinaron ofrecer comentarios a Reuters. Por su parte, Dell Inc. emitió hoy la siguiente declaración tras el anuncio respecto a la recepción de dos propuestas alternativas en el periodo para recibir ofertas de compra:

“Mientras el Comité Especial del Consejo continúa supervisando su proceso, nos mantenemos muy enfocados en nuestros clientes, en ofrecer productos innovadores y soluciones para ayudarles a tener éxito y competir mejor en el mercado. Desde su fundación en 1984, Dell se ha dedicado a ofrecer al cliente la mejor experiencia en su clase y en la actualidad, la principal prioridad de nuestros más de 100,000 miembros del equipo es servir a nuestros clientes en todo el mundo”, señalaron representantes de la empresa en el comunicado de prensa emitido recientemente en Round Rock, Texas.

Las diversas ofertas ponen en duda el futuro del productor de computadoras, pues las propuestas ahora podrían prolongar la venta de Dell por varios meses. Además, podrían poner en jaque el futuro de Michael Dell, quien está intentando cambiar la atención de la compañía a servicios de computación para empresas ante la caída en el mercado de los computadores personales. No obstante, competir con éxito contra rivales como IBM y Hewlett-Packard no será una tarea fácil más allá de la estructura corporativa que adopte Dell.

Otra fuente dijo a Reuters que la compañía había recortado su estimación interna de ganancias operativas para el año fiscal 2013 a aproximadamente US$3 000 millones -un brusco descenso desde los US$3 700 millones que había previsto anteriormente-. La fuente agregó que se entregarán más detalles en un documento la próxima semana.

Dell entró en declive durante la última década, a medida que los usuarios de computadores personales se cambiaban a tablets y teléfonos inteligentes.

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