Los drones no solo sirven para tareas militares. Hay muchas otras funciones que los drones podrían llevar a cabo, entre ellas, sustituir los herbicidas.

El Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España (CSIC) ha desarrollado un sistema que detecta el crecimiento de malas hierbas en cultivos extensivos mediante vehículos aéreos no tripulados.

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Drones usados en campos de maíz.

Los científicos aseguran que el sistema podría aplicarse de forma localizada, en lugar de hacerlo en todo un campo. Ello aumentaría los beneficios agroeconómicos de los agricultores y evitaría la aplicación innecesaria de herbicidas.

“El 70% del campo no necesita tratamiento herbicida, por lo que aplicar los fitosanitarios de forma generalizada y sin tener en cuenta la localización de las infestaciones origina gastos y un impacto medioambiental innecesarios”, comenta la investigadora del CSIC, Francisca López‐Granados.

¿Cómo funciona el sistema de drones?

El sistema desarrollado por López‐Granados y su equipo genera imágenes multiespectrales de ultra alta resolución espacial y las analiza para detectar las zonas afectadas.

“Gracias a los drones hemos obtenido imágenes con una gran resolución espacial, que combinadas con el uso de sensores remotos que captan en el espectro visible e infrarrojo cercano y con diferentes algoritmos de análisis de imagen, nos han permitido diferenciar las malas hierbas de las plantas de cultivo, que en fases tempranas de crecimiento tienen una apariencia muy similar. Y es en esos primeros estadios de crecimiento cuando hay que aplicar los herbicidas”, explica la experta.

Para validar los resultados de la nueva técnica, los investigadores han llevado a cabo un muestreo de campo, cuyos datos han coincidido con los recogidos por los vehículos aéreos no tripulados. El estudio ha sido realizado en un campo de maíz.

“Buscamos una tecnología automatizada y barata que esté disponible incluso en días nublados, que se pueda adaptar a las circunstancias y a numerosos objetivos agronómicos, medioambientales o de otra índole, que requieran cartografía del terreno”, concluye la investigadora.

Si quieres saber más al respecto del proyecto, puedes visitar el sitio Web del CSIC, donde podrás encontrar tanto fotos como vídeos de la investigación.

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